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美學者反思資本主義制度

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  作者:王悠然

  近年來,隨著西方國家政治不穩定性上升、社會矛盾激化,學術界對資本主義制度的反思也在增加。1月5日,美國東密歇根大學歷史與哲學系榮譽退休教授沃爾特·G.莫斯(Walter G. Moss)在美國喬治·華盛頓大學主持的歷史新聞網上發表文章《資本主義或社會主義:資本主義真的勝利了嗎?》談到,資本主義并未勝利,且不受約束的美式資本主義正在顛覆美國民主、損害人民的生活質量。

  政治與經濟制度趨于“混合”

  莫斯談到,18—19世紀發源于西方國家的工業革命有力地帶動了世界經濟發展和科學技術進步,通常被視為人類社會的進步,但許多引領工業革命的資本家對民主持敵對態度,對全社會的共同利益漠不關心。19世紀的資本主義未能消除不安全的勞動條件、不公平的商業行為、環境污染、公共衛生落后、貧民窟大量存在、雇傭童工、收入不公平等現象,也未能回答“是否應允許巨富與赤貧共存”這一問題。那時,特別是馬克思主義成為資本主義的主要挑戰者。

  莫斯認為,馬克思主義還影響了工聯主義和其他向19世紀資本主義發出挑戰的社會思潮,其中之一是19世紀末20世紀初在美國盛行的進步主義,歷史學家將1890—1920年的這一時期稱為美國的“進步時代”(具體的起止年份,學界意見不一)。不過,進步主義并不試圖推翻或取代資本主義,而是希望限制和補充資本主義。第一次世界大戰結束以及共和黨統治的十幾年后,隨著1932年民主黨候選人羅斯福當選總統并實行“羅斯福新政”,進步主義回到美國。自此之后,美國經濟一直是“混合型”的。美國國務院曾在關于美國經濟的介紹文章中稱,“美國經濟常被描述為資本主義經濟,但更適合的形容可能是‘混合型’經濟,政府與私營企業都在經濟中扮演著重要角色”。第二次世界大戰后,許多西歐國家紛紛建立了福利國家制度,經濟也變成“混合型”。總體而言,相較于美國,西歐國家政府為弱勢群體提供的扶持更多,對國家經濟的控制也更強。

  文章中還提到,今日美國的資本主義與“進步時代”前的資本主義已大不相同,歐洲的民主社會主義盛行一時的情形也不同于1912年德國社會民主黨大獲成功之時。現在,歐洲主要國家都是含有資本主義和民主社會主義元素的混合,例如斯堪的納維亞地區國家既不是完全的社會主義國家,也不是完全的資本主義國家;美國和加拿大則可視為民主資本主義國家。通過回顧歷史可以看出,“資本主義取得勝利”是一種過于簡單的判斷,西方國家的政治經濟制度早已變得更加復雜和“混合”。

  資本主義侵蝕公共利益

  在莫斯看來,一些人作出“資本主義取得勝利”這一誤判,與資本主義和社會主義的概念被過度簡化、狹隘地理解和宣傳有關。長期以來,美國保守派將“社會主義”和“社會主義者”用作攻擊政治對手、激起民眾恐慌的詞語。20世紀60年代美國國會就聯邦醫療保險展開討論時,美國醫學會聘請日后成為美國總統的里根,錄制了一段題為“羅納德·里根公開反對社會醫療”的錄音。里根在其中稱聯邦醫療保險是將社會主義強加給美國人民的一種手段,如果不加以阻止,其他政府項目將相繼侵入公民自由的各個領域,直到美國人發現自己擁有了社會主義制度。2019年2月,美國總統特朗普的2020年大選競選團隊諷刺競爭對手伯尼·桑德斯“已經贏得了民主黨初選辯論,因為每位競選者都擁護‘桑德斯牌社會主義’”。

  莫斯在接受本報記者采訪時說,德國社會學家馬克斯·韋伯和美國保守主義經濟學家米爾頓·弗里德曼等曾指出,資本主義的首要目標是贏利,弗里德曼甚至認為贏利是企業的主要社會責任。但是,任何經濟體制都要求政府將共同利益放在首位,而資本主義正如美國社會學家丹尼爾·貝爾所言,“沒有道德或超越性的倫理原則,且在美國社會結構內部制造了驚人的矛盾”。在贏利目標驅使下,大型資本主義企業經常罔顧公共利益和安全,甚至勾結政府官員。

  2019年12月,美國太平洋煤氣與電力公司宣布破產,并同意為此前兩年美國加州北部火災受害者賠償135億美元。2017—2018年,該公司多次因供電設施老化、養護和管理不善引發火災,其中包括加州現代歷史上最嚴重的兩次火災,造成近2萬所住宅損毀、100多人死亡、10萬人居無定所。2019年10月,該公司還曾為防止野火爆發而停止對80萬用戶供電,導致加州經濟損失超過20億美元。據美國媒體報道,太平洋煤氣與電力公司承認自己僅完成了加州公用事業委員會為消除火災隱患而規定的樹木修剪目標的31%。據該公司前雇員爆料,這家公司從20世紀80年代中期就開始違規減少樹木修剪作業。

  政府、司法機關和外部監督機構本應預防并處罰違反法律法規的企業行為,但在美式資本主義的法律和政治制度下,企業和金融機構得以榨取巨額利潤并在事故發生后享受事實上的“免責權”。美國每個州都設有公用事業委員會,然而美國非營利新聞機構公共誠信中心調查發現,美國大部分公用事業委員會的負責人都與其應監督的行業有直接經濟利益關系。

  莫斯表示,像太平洋煤氣與電力公司這樣的無良企業在各行各業都不罕見,它們為逐利而危害人民生命財產安全的現象,屢屢證明了不受約束的資本主義的高昂代價。資本主義遠未勝利,對美國而言,融入社會主義元素的公平且道德的經濟制度將更好地服務于社會共同利益。

[ 責編:李志勇(實習) ]
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